mayo 18, 2022

¿QUÉ ES EL METAVERSO? LA ESTRATEGIA DE FACEBOOK Y CÓMO MICROSOFT, DISNEY Y AMAZON LE PODRÍAN GANAR

En pocas palabras, un metaverso es un espacio digital representado por versiones digitales de personas, lugares y cosas. En otras palabras, es un «mundo digital» con personas reales representadas por objetos digitales.

En muchos sentidos, Microsoft Teams o Zoom ya son una forma de metaverso. Estás «ahí» en la sala, pero puedes ser una imagen estática, un avatar o un vídeo en directo. Así que el metaverso es un contexto más amplio para «reunir a la gente».

Se puede utilizar para muchas cosas: reuniones, visitas a una fábrica, simuladores de vuelo o formación. De hecho, casi todos los programas relacionados con los RRHH y el talento pueden ser rediseñados para el Metaverso. Y si se usan gafas 3D, el Metaverso es totalmente inmersivo.

Muchos proveedores jugarán en este espacio. Facebook, por supuesto, optó por cambiar el nombre de toda su empresa para hacer un punto. Microsoft (como explicaré más adelante) ya tiene una presencia importante. Pero va a ser mucho mayor. De hecho, todas las empresas tecnológicas, minoristas y de entretenimiento quieren participar.

 

¿Por qué nos resulta tan extraño el metaverso?

Cuando se pregunta a los expertos por la palabra Metaverso, explican que se acuñó hace años en un libro de ciencia ficción. Pero para el resto de nosotros, suena como una cosa espeluznante que Mark Zuckerberg pensó para capturar toda nuestra información y vendernos más anuncios. (Y probablemente crear teorías conspirativas aún más espeluznantes, noticias falsas y demás).

Desgraciadamente, como Facebook parece haber lanzado esto primero, hay muchas teorías conspirativas sobre su valor.

Bueno, déjenme asegurarles que esto es real; y el valor para nuestras vidas podría ser grande.

Permítanme primero sugerir que no hay un «Metaverso». Habrá muchos «Metaversos», algunos para los negocios, otros para el comercio, otros para la educación y otros para el entretenimiento. Permítanme hablar primero de las aplicaciones empresariales, pero estoy seguro de que las demás vendrán enseguida.

 

 

¿Que podría hacer el metaverso en el área empresarial?

Permítanme empezar mencionando que el metaverso es hoy lo que era Internet en la época de AOL. En otras palabras, hay muchas cosas nuevas por venir. Recordemos que la web original estaba basada en texto, era lenta y ni siquiera había vídeo.

El metaverso empresarial ya está tomando forma. En formación, queremos pasar del «e-learning» al «we-learning», al «digital learning» y pronto al «immersive learning». Esto implica un nuevo y enorme conjunto de aplicaciones: desde la incorporación y la formación hasta el desarrollo del liderazgo, las reuniones, las experiencias simuladas, los grandes eventos para empleados y, por supuesto, el entretenimiento.

Las grandes empresas llevan tiempo experimentando. Accenture construyó todo un «Nth Floor» para consultores basado en la primera versión de Mesh de Microsoft (su conjunto de herramientas Metaverse y Avatar).

Acabo de hablar con los equipos de producto de Microsoft y sus planes son impresionantes. Microsoft Mesh for Teams, que saldrá a mediados del año que viene, te permitirá sustituir tu presencia en vídeo por un avatar, crear salas virtuales e implementar espacios 3D en Teams. Imagina una feria, una conferencia de aprendizaje o una experiencia de incorporación en 3D, todo ello basado en Teams. Tengo que creer que habrá un tsunami de interés en esta tecnología.

¿En cuanto al valor de ser un avatar? En realidad es más valioso de lo que crees. Los jugadores han aprendido que las personas que utilizan avatares pueden ser más expresivas, honestas y se sienten más seguras psicológicamente. La empresa de formación Mursion, de rápido crecimiento, ha aprendido que el aprendizaje basado en avatares permite a las personas ser más honestas y auténticas en sus experiencias, lo que les permite aprender y cambiar de comportamiento mucho mejor que en la formación presencial. (Hay que experimentarlo para creerme).

¿Y qué pasa si eres tímido, introvertido, cansado o quizás discapacitado? Un avatar es una forma de «ser tú mismo» de una manera nueva e interesante, abriendo un abanico de conversaciones e interacciones que pueden ser incómodas o imposibles en un entorno tradicional.

También imagino que el metaverso de Microsoft (y otros proveedores lo harán) te permitirá recorrer y conocer la fábrica que fabrica tus productos. Su equipo de ventas podrá realizar simulaciones de la vida real con sus clientes. Y si utiliza una plataforma desarrollada por profesionales como STRIVR, podrá experimentar simulaciones en 3D de todos los escenarios operativos, de alto riesgo o de formación de alto valor de su empresa. Las experiencias en STRIVR son mucho menos costosas que las simulaciones en el mundo real, y las aplicaciones son sorprendentes.

Pensemos, por ejemplo, en cómo Verizon enseña a sus empleados de las tiendas a enfrentarse a los tiradores en primera persona. ¿Cómo entrena Walmart a sus empleados para que estén preparados para el Black Friday? ¿Cómo FedEx enseña a sus empaquetadores a empaquetar y aprovechar perfectamente los paquetes en la parte trasera de un camión? O cómo JetBlue enseña a sus mecánicos de vuelo a comprobar la seguridad mientras caminan bajo el avión.

Una de las aplicaciones del Metaverso más interesantes que he visto (de STRIVR) era la de una empresa de servicios públicos que enseñaba a su personal de operaciones a bajar a un pozo de registro, identificar los instrumentos y las válvulas de seguridad que necesitan ser ajustados, y reparar o diagnosticar los problemas sin crear un peligro. Este tipo de formación sería costosa, arriesgada y muy racionada sin la RV. Con STRIVR (una aplicación del Metaverso) esto puede experimentarse a escala.

Accenture se ha metido de lleno en esto. Además de experimentar con Microsoft Mesh, la empresa ha creado todo un equipo de consultoría de RA para ayudar a las grandes empresas a crear soluciones impulsadas por el Metaverso. Y podemos esperar que otros proveedores como Zoom, Webex (Cisco), Nvidia, Netflix y Apple se unan.

 

¿Por qué Microsoft podría ganar a lo grande en la batalla de los metaversos?

Como ocurre con todas las nuevas tecnologías, habrá un montón de ideas para hacerse rico rápidamente. Y aunque Facebook hable mucho de ello, no puede ser «dueño» del Metaverso. Sería como decir que Facebook «es dueño de Internet». El metaverso es un nuevo conjunto de tecnologías que muchos proveedores construirán, y ahora es una carrera para ver quién añade valor más rápido.

Personalmente, me gusta la estrategia de Microsoft en este momento. La empresa está centrada en construir Mesh, que es una plataforma que impulsará Teams y otras aplicaciones, junto con Hololens, una solución de realidad aumentada que se utiliza ampliamente en la fabricación, la educación y el ejército. Microsoft quiere habilitar aplicaciones del metaverso para los negocios, la educación, la formación y el entretenimiento. Todas ellas son necesidades del mundo real, que pueden mejorarse y reinventarse con avatares, RV y RA.

Hololens, el casco y la plataforma de RA de Microsoft, ya es igual de potente. Empresas como BMW, Daimler y Ford están utilizando esta tecnología para los profesionales de la fabricación y les ayuda a aprender rápidamente, a evitar errores y a seguir y mejorar la calidad del proceso.

 

¿Cuál es la estrategia de Facebook en el control del metaverso?

Estuve escuchando a Jarod Lanier, uno de los pioneros de la RV, describir el anuncio de Meta de Facebook. Su análisis fue interesante: sus comentarios sobre Zuckerberg:

Después de escuchar a Mark Zuckerberg hablar, suena como si algún megalómano tomara mis cosas y las pasara por algún extraño filtro de auto-engrandecimiento. Quiero decir, es la cosa más extraña. Y mi pensamiento siempre fue que surgiría y sería como 100 millones de microempresarios haciendo su pequeña cosa aquí y allá. Y no habría un señor supremo…

Cree, como yo, que a Facebook le molesta que Apple se haya convertido en un guardián de su negocio publicitario. Así que, de alguna manera, centrándose en el Metaverso, la compañía puede intentar que Oculus sea «la plataforma» del futuro. Entonces Meta se convierte en el próximo guardián de este dominio. Esta es la opinión de Jarod:

Me voy a aventurar a decir que si Tim Cook no hubiera empezado a cerrar el acceso de Facebook a los datos libres, ese Meta nunca habría ocurrido. Creo que de lo que trata Meta es de que no somos dueños del dispositivo periférico que obtiene los datos en la ronda actual. Así que en el futuro, tenemos que ganar la próxima guerra de dispositivos para poder obtener los datos. Y, oh, sería bueno si poseemos altavoces inteligentes y pomos de las puertas o lo que sea, pero Amazon los tiene. Así que vamos a ir por los auriculares. Creo que en última instancia se trata de eso. Se trata de que tienes que poseer el dispositivo de borde para tener tu propio poder de hacer que tu nube sea buena o mala. Y él quiere hacerla mala aparentemente, y por eso necesita poseer un dispositivo y actualmente no lo tiene.

Dado el modelo de negocio de Facebook, lo más probable es que Meta se centre en la publicidad. Así que su experiencia en Facebook probablemente implicará que muchos de sus datos personales vayan a parar a los anunciantes (los verdaderos clientes de Facebook). De hecho, en 2018 el ejecutivo de Oculus, Robert Rubin, declaró que «este es nuestro mercado a perder«.

Los ingresos también provendrían de los anuncios, el mercado que Facebook conoce mejor. Rubin se imagina a Coca-Cola pagando por una ubicación privilegiada de un pabellón, a Ford pagando para que sus coches virtuales sean utilizables o a Procter & Gamble promocionando sus marcas en vallas publicitarias digitales. Gucci podría abrir una tienda virtual y Comcast (propietaria de la empresa matriz de la CNBC, NBCUniversal) pagaría por «un cartel gigante que diga: ‘Comcast: Consigue una mejor metavelocidad'».

Sí, Facebook también se está interesando por el mercado corporativo. Workplace by Facebook tiene varios cientos de clientes y parece ser una red social de empresa bien diseñada (aunque se colapsó cuando los sistemas de Facebook se cayeron). Oculus Horizon Workrooms (que probablemente será rebautizado) está intentando hacer lo que Microsoft Mesh está haciendo con Teams.

Pero Facebook tiene sus retos. En primer lugar, no es una empresa de confianza (sólo el 15% de los estadounidenses confía en Facebook). Y en segundo lugar, su plataforma está muy por detrás de la de Microsoft. Sí, son tenaces, pero en el mundo corporativo tienen un largo camino por recorrer.

 

 

¿Qué pasa con Disney, Netflix, Amazon y otros?

Si llega lo que presumo, vamos a ver aparecer otros «Metaversos». Pensemos en la industria del entretenimiento. Esta semana, Disney ha anunciado que va a «conectar los mundos digital y físico» para su narrativa y animación. ¿Quién no querría entrar en una película de Disney en 3D o con avatares y hablar con los personajes? Disney podría convertirse en «el lugar más feliz del Metaverso».

¿Y el metaverso de las compras? ¿No le gustaría ir a una tienda virtual de Amazon (o Walmart) y comprar productos, alimentos, libros y películas? Los consumidores podrían ir a hablar con los autores, visitar a los personajes de las películas y ver los productos alimenticios en 3D. Y Amazon es propietaria de Twitch, la mayor red de juegos del mundo. ¿Crees que no están trabajando en esto? Adivínalo de nuevo. ¿Entiendes lo que digo?

 

Esto se desarrollará con el tiempo…

Hay muchos «casos límite» que aún no se han producido. Los NFTs (Non-Fungible Tokens) formarán parte de este mundo, permitiéndonos comprar, poseer, licenciar y proteger activos digitales. La privacidad, la seguridad y la protección de los datos recibirán una gran atención, ya que los datos 3D capturados aquí son más voluminosos que nunca. Y a medida que las gafas y los auriculares se abaraten (ojo con Apple en este espacio), se puede apostar que estas aplicaciones afectarán a nuestra vida en el trabajo, en casa y en los fines de semana.

Y también se producirá un acaparamiento de tierras. Las marcas ya están adquiriendo valiosos bienes inmuebles («espacios virtuales» en los videojuegos), por lo que su empresa podría querer comprar una parcela en Farmville. Nike acaba de patentar los bienes digitales, así que venderá productos digitales en el futuro.

Antes de que pienses que esto es una pesadilla distópica, considera los aspectos positivos de este cambio. Muchas de las tecnologías que hemos estado construyendo durante años (blockchain, VR, AR, sensores, cámaras, 5G) se están uniendo ahora. El Metaverso que conocemos hoy puede parecer extraño o inusual al principio, pero pronto se verán aplicaciones reales.

 

Estaremos atentos, a ver qué pasa…

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