mayo 18, 2022

METAVERSO: ¿COSA DEL FUTURO O YA ESTÁ AQUÍ?

El gigante de las redes sociales Facebook anunció en octubre que cambiaría su nombre por el de Meta. La compañía planea convertirse en una empresa líder del metaverso, mientras contrata a 10.000 empleados en Europa para crearla.

Si bien el nuevo nombre de Facebook atrajo mucha atención y rumores, especialmente sobre las intenciones de la empresa de desarrollar un metaverso, la idea no es tan descabellada como podría parecer al principio.

¿Qué es el metaverso? ¿Y es esta la tecnología del futuro, un sueño utópico o quizás ya una realidad?

Este metaverso o «realidad aumentada» no es del todo sencillo. Toda moneda tiene su cara y su cruz, y esta realidad virtual paralela también.

 

Una realidad virtual aumentada sobre nuestra propia realidad

En general, se considera que el metaverso es la siguiente iteración de Internet, que consiste en espacios virtuales tridimensionales persistentes y compartidos, vinculados a un universo virtual interactivo compartido. El término metaverso deriva de las palabras «meta», que significa externo, y «verso», abreviatura de universo.

¿Le parece muy difícil?

Para decirlo de forma más sencilla, un metaverso es una amalgama de mundos virtuales y reales, que vincula diferentes realidades y libera al usuario del mundo bidimensional basado en la pantalla de un único dispositivo.

Para Meta, este es un tema nuevo en sí mismo, ya que durante sus días en Facebook la compañía adquirió Oculus, un conocido desarrollador de gafas de realidad virtual. También ha lanzado recientemente sus propias gafas inteligentes, similares a las de Ray-Ban. Así que, por primera vez, no tiene un sacerdote a bordo, tanto aquí como en la realidad virtual.

Entonces, ¿qué sentido tiene crear un metaverso así?

Para los usuarios, este metaverso ofrece un abanico de herramientas donde el cielo es el límite. Puedes conectarte con tus amigos, ir a una reunión a distancia en el trabajo o incluso en un banco del colegio con tu avatar, ir a un casino a jugar, comprar y pedir productos a domicilio. Participa en gigantescas partidas multijugador con tus amigos o ve películas en tiempo real.

Las criptomonedas serán parte integrante de esta realidad, especialmente con la tecnología NFT asociada a ellas. NFT significa token no fungible, que puede utilizarse para demostrar la propiedad de un activo virtual. Las NFT se han descrito como parte integrante del metaverso, por ejemplo en las compras: al comprar una camisa en una tienda, por ejemplo, se obtiene la propiedad de la misma y se puede utilizar en otras plataformas utilizando las NFT. Los nuevos casinos en línea aprovecharán sin duda estas tecnologías.

En efecto, podrá vivir en una realidad virtual paralela a nuestra realidad física.

 

 

El metaverso ya está aquí, en cierto modo

Aunque la idea de un metaverso pueda parecer descabellada y descabellada, ya existen piezas de este universo virtual. Los límites entre el mundo digital y el no digital se han ido difuminando desde el principio, lo que ya es un metaverso.

¿Ha utilizado alguna vez algún tipo de filtro de imagen? ¿O navegar con una aplicación de mapas y tu smartphone con la guía de una voz humana? ¿Has jugado en un casino en línea con tu avatar? ¿O has hecho una videollamada a un familiar o amigo, cambiando el fondo de una casa desordenada por, por ejemplo, una palmera?

Es todo un metaverso en sí mismo, uno en el que ya vivimos. A veces es difícil darse cuenta, porque muchas de estas cosas se han convertido en algo muy común.

Un buen ejemplo es la actuación digital del rapero Travis Scott en el juego online Fortnite para 30 millones de personas. Los espectadores pudieron ver el programa desde sus propios sofás o sillas de juego, mientras lo disfrutaban con sus amigos en línea.

El CEO de Meta, Mark Zuckerberg, no es en absoluto el único con una visión del Metaverso. Tim Sweeney, director general de Epic Games, la empresa que está detrás de Fortunite, también ha hablado mucho de su visión del metaverso. Su idea es que los usuarios puedan jugar sin problemas a Fortnite con sus amigos y luego pasar a ver la película con esas mismas personas en un servicio de streaming.

De hecho, los juegos han sido una especie de pioneros en el desarrollo del metaverso.

Un ejemplo de ello es el juego online Second Life, lanzado a principios del milenio, en 2003. Este juego permite a los jugadores entrar en una realidad virtual, o metaverso, con sus avatares, crear relaciones y vivir una «segunda vida», tal como sugiere el nombre del juego.

Una producción «metaversa» un poco más reciente es Roblox, dirigida principalmente a los niños, donde los jugadores pueden crear sus propios mundos de juego.

 

El metaverso desarrollado por las grandes empresas preocupa

El metaverso puede parecer una gran idea a primera vista, pero por desgracia tiene sus inconvenientes.

La mayor amenaza es la empresa que está detrás de su desarrollo, y la participación de Facebook no fue bien recibida por muchos. En particular, se ha criticado que si se permite a las grandes corporaciones crear únicamente esa realidad virtual, sus usuarios no serán más que consumidores para las corporaciones.

En este momento, muchas grandes empresas están luchando sangrientamente por una posición dominante en el metaverso, por ejemplo, cómo la mencionada Epic Games se ha encontrado en un curso de colisión tanto con Google como con Apple debido a la visión de su CEO. Sweeney cree que el metaverso no debe comercializarse en su totalidad, lo que no conviene a las antiguas Facebook, Amazon y otras empresas gigantes.

Otra preocupación es la privacidad, que no ha sido un punto fuerte de las grandes empresas en los últimos años, especialmente en el caso de Facebook.

De hecho, uno de los mayores interrogantes en torno al metaverso es cómo se manejarán los datos de los usuarios y a quién y cómo se compartirán. De hecho, para que un metaverso de este tipo funcione, se necesitarían unos permisos de usuario tan amplios, que nunca hemos visto antes.

Afortunadamente, aún queda mucho camino por recorrer antes de que tengamos un metaverso, pero son cuestiones que merece la pena considerar. Mientras tanto, vale la pena explorar el metaverso, por ejemplo con Ready Player One.

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