mayo 18, 2022

GUÍA PARA PRINCIPIANTES SOBRE EL METAVERSO Y CÓMO GANAR DINERO EN ÉL

¿Por qué el metaverso se ha convertido en una palabra de moda? ¿Se está exagerando? ¿Qué es realmente? Respondemos a sus preguntas.

Facebook ha cambiado su nombre por el de Meta y ha declarado que el metaverso es el futuro de Internet. A principios de este año, Epic, creador del juego multijugador en línea Fortnite, recaudó una ronda de financiación de 1.000 millones de dólares, lo que demuestra que los inversores están dispuestos a invertir mucho dinero en experiencias inmersivas en línea.

De repente, el metaverso se ha convertido en la palabra de moda en el mundo de la tecnología y todos los inversores quieren una parte de él. Pero, ¿qué es realmente el metaverso? ¿Sólo se trata de gafas de realidad virtual y juegos? ¿Ya se ha sobrevalorado por completo? ¿Y cuáles son las grandes oportunidades de ganar dinero en él? En esta guía para principiantes abordamos algunas de estas cuestiones.

 

¿Qué es el metaverso?

El escritor de ciencia ficción Neal Stephenson acuñó el término «metaverso» en su libro Snow Crash, de 1992, para referirse a un universo generado por ordenador. En general, se entiende como un mundo virtual compartido y altamente inmersivo en el que la gente se reúne para jugar, socializar y trabajar.

También está vinculado al desarrollo de la Web 3.0, que algunos creen que será el siguiente capítulo de la existencia de Internet, uno construido sobre cadenas de bloques que, en teoría, democratizará el acceso y el poder y debilitará el control de las mayores empresas tecnológicas.

El concepto no es realmente nuevo. A principios de la década de 2000 hubo muchos precursores del metaverso, como Second Life (lanzado por Linden Lab en 2003) y Habbo Hotel, creado por la finlandesa Sulake. Desde entonces han desaparecido de los radares de mucha gente, pero ambos siguen funcionando: Second Life todavía tiene 200.000 usuarios activos diarios.

 

 

¿Por qué creemos que el metaverso despegará esta vez?

Las grandes empresas tecnológicas están apostando por el metaverso. Mark Zuckerberg se ha lanzado, mientras que Microsoft quiere construir el metaverso empresarial.

Mientras tanto, los juegos multijugador en línea como Fortnite, Minecraft (propiedad de Microsoft) y Roblox ya han convertido los juegos sociales en un fenómeno generalizado y han creado plataformas que pueden ser los bloques de construcción para desarrollar el metaverso. Algunos desarrolladores de juegos creen que Roblox -sí, ese juego de caja amado por los niños de 7 a 12 años- podría ser la plataforma metaversa más potente del futuro. Minecraft, por su parte, funciona con el software en la nube Hadean, que puede escalar hasta miles de usuarios por mundo.

La potencia informática necesaria para ampliar la realidad virtual a escala masiva acaba de surgir. Empresas como Hadean e Improbable, especializadas en la creación de computación distribuida a gran escala, pueden tener 10.000 jugadores en el mismo servidor simultáneamente. Muchas empresas del metaverso hablan de organizar conciertos y eventos deportivos para 50.000 personas simultáneamente, algo que habría sido impensable hace sólo unos años.

Las criptomonedas y los tokens no fungibles (NFT) facilitan la compra y venta de cosas dentro del metaverso, abriendo oportunidades comerciales. Pero, lo que es más importante, estos tokens intercambiables también harán posible, con el tiempo, trasladar tu identidad virtual y tus bienes entre diferentes mundos del metaverso: podrías coger tu espada pixelada de un juego de Roblox y convertirla en una poderosa pistola en Fortnite, por ejemplo.

Es entonces cuando el metaverso se convierte en algo verdaderamente «meta» y puedes saltar sin problemas entre plataformas del modo que imaginan las novelas de ciencia ficción como Snow Crash y Ready Player One. Piensa en ello como en ese momento de los años 90 en el que los teléfonos móviles empezaron a permitir que la gente se enviara mensajes de texto a través de diferentes redes, y de repente la mensajería móvil explotó más allá de las expectativas de nadie.

 

¿El metaverso consiste sólo en jugar a videojuegos?

No. Los juegos son un punto de partida obvio, pero si se adopta una visión más amplia de la Web3.0, el metaverso es mucho más. Fortnite ha acogido conciertos de Ariana Grande y Travis Scott, mientras que el concierto de Lil Nas X en Roblox del año pasado obtuvo 33 millones de visitas.

Por eso son interesantes startups como Stage11, con sede en París. Stage 11, que acaba de recaudar una ronda de capital inicial de 5 millones de dólares de Otium Capital, está construyendo experiencias musicales inmersivas para el metaverso y tiene asociaciones con artistas como David Guetta, Snoop Dogg, Ne-Yo y Akon.

Un gran número de creativos, desde músicos hasta diseñadores de moda, crearán negocios en torno a la provisión de bienes y servicios para el metaverso. La empresa londinense Gravity Sketch acaba de lanzar una sala de colaboración virtual en la que los diseñadores pueden trabajar juntos a distancia en un mismo proyecto de diseño en 3D.

En el lado más empresarial, existe el potencial de las reuniones, la educación y la asistencia sanitaria. La empresa sueca Warpin, por ejemplo, está creando vídeos de formación en RV para empresas e hizo un proyecto piloto con el servicio médico digital Kry, en el que los pacientes con ansiedad social pudieron trabajar sus miedos adentrándose en escenarios sociales virtuales inmersivos junto a un terapeuta.

Incluso el Omniverso de Nvidia, que crea un gemelo digital de una fábrica de BMW, forma parte de una especie de metaverso. Puede que sea un metaverso aburrido, pero sigue contando, ya que los técnicos podrán colaborar entre sí en él.

En general, es probable que todas las empresas tengan algún tipo de presencia en el metaverso, dice Mike Allender, director ejecutivo y cofundador de Talewind Studios, que desarrolla juegos para la plataforma Roblox. «Ahora mismo, todas las empresas tienen un sitio web en 2D. En el metaverso tendrá una versión en 3D».

Cientos de empresas, desde startups en fase inicial hasta gigantes tecnológicos, ya están encontrando su lugar en el ecosistema metaverso.

 

¿Tendré que llevar gafas de RV en el Metaverso?

No. Algunas experiencias metaversas dependen en gran medida de los cascos de RV, por ejemplo, las reuniones y la formación inmersivas. Así que empresas como Varjo y Magic Leap, que están creando gafas de RV, y empresas como Ultraleap y Gleechi, que están desarrollando el seguimiento de las manos y formas de manipular objetos virtuales, son definitivamente dignas de atención.

Pero muy pocos de los niños que juegan a Roblox o Minecraft lo hacen con las gafas de RV puestas. Lo hacen sobre todo con dispositivos móviles.

«Antes de usar las gafas vamos a usar el teléfono, experimentando la RA en diferentes sentidos, por ejemplo, probando los zapatos antes de comprarlos, probando el maquillaje», dice Emma Ridderstad, directora ejecutiva y cofundadora de Warpin.

 

¿Cuáles son los principales riesgos del metaverso?

Los abogados advierten que en el metaverso habrá disputas sobre la propiedad intelectual y la titularidad, la protección de datos, la concesión de licencias de contenidos, así como riesgos en torno a los criptoactivos. En septiembre, por ejemplo, Roblox llegó a un acuerdo con la Asociación Nacional de Editores de Música de EE.UU. que allana el camino para que los artistas puedan estrenar su música en el metaverso.

Pero para los inversores, el mayor riesgo es averiguar qué empresas saben realmente cómo construir un metaverso atractivo al que la gente quiera unirse y volver, dice Isabel Fox, socia general de Outsized Ventures, que invirtió recientemente en Hadean.

«Algunos fundadores adoptarán el enfoque de ‘constrúyelo y vendrán’ y fracasarán. El éxito o el fracaso serán rápidos. Los mejores equipos ganarán», dice Fox.

Otro riesgo, según Ted Persson, de EQT, es que el metaverso siga estando demasiado fragmentado y la gente no pueda llevar sus identidades virtuales a diferentes plataformas.

«Múltiples empresas están luchando por convertirse en el pegamento entre los diferentes mundos virtuales, pero el riesgo que veo es que no surja un ganador fuerte que lleve a comunidades fragmentadas».

 

 

¿Estará dominado por los grandes gigantes de la tecnología como Facebook y Microsoft, y eso importa?

Se está gestando una batalla sobre si el metaverso será gobernado por una empresa como Facebook, o tendrá múltiples empresas que colaboren.

«Lo que Facebook propone en el metaverso es un control muy centralizado sobre todo un ecosistema. El modelo alternativo lo encarna lo que estamos viendo en el espacio del blockchain, donde coexistirán múltiples monedas digitales y colaborarán múltiples empresas», afirma Jean-Philippe Vergne, profesor asociado de la UCL School of Management y autor de un reciente artículo sobre las perspectivas del metaverso. «Creo que ésta es la guerra que tendrá lugar en los próximos 10 años».

La mayoría de los observadores del metaverso dudan de que Facebook pueda dominar el metaverso.

«Creo que es poco probable que esto ocurra», dice Persson. «La mayoría de los individuos que construyen en el metaverso parecen estar de acuerdo en un deseo colectivo de apertura y descentralización; para que esto se haga realidad, son cruciales una comunidad diversa y la competencia. Así que, a menos que esos grandes actores encuentren una forma de agrietar la distribución de mundos y productos digitales, no creo que salgan ganando.»

 

«Como nos demostró Twitch en el pasado, el líder del mercado en el metaverso saldrá de un aspirante»

Olivier Martret, director de la firma francesa de capital riesgo Serena, afirma: «Es realmente interesante ver a Facebook o Microsoft entrar en el metaverso porque saben que será una oportunidad considerable para ellos, pero como Twitch nos mostró en el pasado, supongo que el líder del mercado del metaverso vendrá de un retador». Su empresa invirtió en la compañía de juegos metaversos Powder a principios de este año.

 

¿Está el metaverso completamente sobrevalorado ahora?

La verdad es que no. Hay muchos titulares en este momento, pero la inversión en este ámbito sigue siendo escasa. En abril, la empresa de juegos estadounidense Epic consiguió una ronda de financiación de 1.000 millones de dólares liderada por Sony, y la semana pasada The Sandbox, un estudio de juegos propiedad de la empresa de capital riesgo de Hong Kong Animoca Brands, consiguió una ronda de financiación de serie B de 93 millones de dólares liderada por SoftBank, pero estas grandes rondas siguen siendo atípicas.

«Cuando se trata de dinero en efectivo, las inversiones en criptomonedas y en la Web 3.0 son noticia, pero sobre todo porque se trata de un espacio incipiente en el que los casos de uso se están desarrollando cada día; las cifras en sí mismas rara vez son súper elevadas», dice Persson.

Los inversores siguen, en su mayor parte, jugando a la espera para ver qué nuevas empresas merecen ser respaldadas. La mayoría de las rondas de financiación han sido de semilla y serie A.

«Los próximos 12 meses serán decisivos», afirma Georgina Felce, directora de operaciones y cofundadora de Talewind. «Los grandes inversores, como Sequoia y Coatue, están pendientes de esto y van a poner grandes cheques. Están observando las empresas que han obtenido rondas de financiación inicial, y habrá tres o cuatro empresas en las que pondrán los grandes cheques».

«Cuando realmente podamos crearlo… realmente explotará».

Todavía faltan un par de años para que podamos saltar de una aplicación a otra sin problemas, dice Ridderstad, de Warpin. «Pero cuando podamos realmente co-crear y conocer a gente de todo el mundo, trabajando juntos con diferentes proyectos, creo que realmente explotará».

Nuestra mirada al metaverso continúa el lunes, cuando ofreceremos a los miembros de Sifted un vistazo a las empresas metaversas que los inversores y los fundadores del metaverso creen que vale la pena observar.

 

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