mayo 18, 2022

«EL METAVERSO SERÁ PEOR QUE LAS REDES SOCIALES» SEGÚN EL INVENTOR DE REALIDAD AUMENTADA

El metaverso podría ser más conflictivo que las redes sociales y un insidioso problema para la sociedad, si se utiliza de forma inadecuada.

CONCLUSIONES CLAVE:

 

♦ Las redes sociales manipulan nuestra realidad filtrando lo que se nos permite (o no) ver.

♦ Vivimos en tiempos peligrosos porque demasiada gente utiliza los medios sociales para hacer circular fábulas y promover la división.

♦ La realidad aumentada y el metaverso tienen la posibilidad de amplificar estos problemas hasta situaciones incomprensibles.

En su esencia, la realidad aumentada (RA) y el metaverso son tecnologías de los medios de comunicación que pretenden presentar el contenido de la forma más natural posible, integrando a la perfección vistas, sonidos y, de hecho, pasiones simuladas en nuestra percepción del mundo real que nos rodea. Esto significa que la RA, más que cualquier otra forma de medios de comunicación hasta la fecha, tiene el implícito de alterar nuestro sentido de la realidad, distorsionando cómo interpretamos nuestros gestos diurnos directos. En un mundo con RA, el simple hecho de caminar por la calle se convertirá en una mezcla salvaje de lo físico y lo virtual, entremezclado de forma tan convincente que los límites se desvanecerán en nuestras mentes. Nuestro entorno se llenará de personas, lugares, objetos y condicionantes que no viven en realidad y que, sin embargo, nos parecerán profundamente auténticos.

La realidad aumentada de antemano( AR)

Tête-à-tête, esto me parece intimidante. Eso es porque la realidad aumentada cambiará de forma no natural todos los aspectos de la sociedad y no ineludiblemente en el buen sentido. Digo esto como alguien que ha sido un campeón de la RA durante mucho tiempo. De hecho, mi entusiasmo comenzó hace 30 años, antes de que la expresión «realidad aumentada» fuera efectivamente perseguida. También en aquel entonces, fui el principal investigador de un problema pionero llevado a cabo en el Laboratorio de Investigación de las Fuerzas Aéreas (AFRL) con el apoyo de la Universidad de Stanford y la NASA. Conocido como el diseño de las Instituciones Virtuales, permitía por primera vez a los drogadictos alcanzar e interactuar con una realidad mixta de objetos reales y virtuales.

Este primer sistema empleaba un millón de huesos de equipamiento, llevando a los drogadictos a subirse a un gran exoesqueleto motorizado y a mirar por un nuevo sistema de visión que colgaba del techo, todo ello mientras realizaban tareas caseras en el mundo real, similares a encajar clavijas en agujeros de diferentes tamaños. Al mismo tiempo, los objetos virtuales se entremezclaban en su percepción del espacio de trabajo real, con el fin de ayudar a los drogadictos mientras realizaban la compleja tarea. La exploración fue un éxito, ya que demostró que se podía aumentar el rendimiento de los mortales en más de un 100% al combinar lo real y lo virtual en una sola realidad.

Pero lo más instigador fue la respuesta de los sujetos mortales después de probar esa primera interpretación de la RA. Todos salieron del sistema con grandes sonrisas y me contaron sin pelos en la lengua lo extraordinaria que había sido la experiencia, no porque aumentara su rendimiento, sino porque era mágico interactuar con objetos virtuales que se sentían como auténticos añadidos al mundo físico. Me indujeron a pensar que esta tecnología acabaría llegando a todas partes, salpicando de tecno-magia el mundo que nos rodea, impactando en todas las esferas, desde los negocios y el comercio hasta los juegos y el entretenimiento.

Ahora, 30 años después, estoy más convencido que nunca de que la realidad artificial ocupará un lugar central en todos los aspectos de la vida, afectando a todo, desde cómo trabajamos y jugamos hasta cómo nos comunicamos entre nosotros. De hecho, estoy convencido de que será esta década, y sí, será mágica. Pero al mismo tiempo, me preocupan mucho las consecuencias negativas, y no es porque me preocupe que haya malos actores jugando con la tecnología o que secuestren nuestras buenas intenciones. No, me preocupan los usos lícitos de la RA por parte de los importantes proveedores de plataformas que controlarán la estructura.

 

 

Un paseo distópico por el barrio

Afrontémoslo Nos encontramos en una sociedad en la que innumerables capas de tecnología se interponen entre cada uno de nosotros y nuestras vidas diurnas, moderando nuestro acceso a las noticias y a la información, intercediendo en nuestras conexiones con los mosqueteros y la familia, filtrando nuestras impresiones de productos y servicios y, de hecho, impactando en nuestra aceptación de los datos introductorios. Ahora vivimos vidas intermediadas, todos dependemos cada vez más de las ollas que dan y mantienen las capas de intermediación. Y cuando esas capas se utilizan para manipularnos, la asiduidad no lo ve como un abuso sino como «marketing». Y esto no se utiliza sólo para pregonar productos, sino para hacer circular fábulas y promover la división social. El hecho es que ahora vivimos en tiempos peligrosos, y la RA tiene el implícito de amplificar los problemas a situaciones que nunca hemos visto.

Imagínese que va caminando por la calle en su lugar de nacimiento, mirando casualmente a la gente que se cruza en la acera. Es importante como momento, excepto que flotando sobre las cabezas de cada persona que ves hay grandes burbujas brillantes de información. Tal vez la intención sea inocente, permitiendo a la gente participar de sus actividades e intereses con todos los que le rodean. Ahora imagina que terceros pueden encajar su propio contenido, posiblemente como una subcasta de lodo pagada que sólo ciertas personas pueden ver. Y utilizan esa subcasta para etiquetar a las individualidades con palabras llamativas como «Alcohólico» o «Emigrante» o «Politeísta» o «Racista» o incluso palabras menos cargadas como «Demócrata» o «Republicano». Las personas etiquetadas pueden no saber que los demás pueden verlas así. Las superposiciones virtuales podrían estar diseñadas para amplificar la división política, condenar al ostracismo a ciertos grupos, e incluso fomentar la abominación y la desconfianza. ¿Hará esto realmente que el mundo sea un lugar mejor? ¿O tomará la cultura concentrada y combativa que ha surgido en línea y la extenderá por el mundo real?

Ahora imagina que trabajas detrás de un mostrador. La RA cambiará el modo en que evalúa a sus clientes. Porque los datos particulares flotarán a su alrededor, mostrándole sus gustos e intereses, sus hábitos de gasto, el tipo de coche que conducen, el tamaño de su casa, incluso sus ingresos brutos periódicos. Hace décadas habría sido increíble imaginar que los cacharros tuvieran acceso a información similar, pero hoy en día lo aceptamos como el precio de ser consumidores en un mundo digital. Con la RA, la información particular nos seguirá a todas partes, exponiendo nuestras acciones y reduciendo nuestro secuestro. ¿Hará esto que el mundo sea un lugar mejor? Supongo que no, y sin embargo es hacia donde nos dirigimos.

El metaverso podría hacer desaparecer la realidad

En la última década, el abuso de las tecnologías de los medios de comunicación nos ha hecho a todos vulnerables a las deformaciones y la desinformación, desde las noticias falsas y los deepfakes hasta las redes de bots y los trolls. Estos problemas son insidiosos, pero al menos podemos apagar nuestros teléfonos o bajar de nuestras defensas y tener auténticos gestos del mundo real, cara a cara, que no están filtrados por bases de datos comerciales o manipulados por algoritmos inteligentes. Con el auge de la RA, esta última fortificación de la realidad fiable podría desaparecer por completo. Y cuando eso ocurra, no hará más que complicar las divisiones sociales que nos atenazan.

Al fin y al cabo, la experiencia participativa que llamamos «sociedad cultivada» se está erosionando rápidamente, en gran medida porque cada uno vive en su propia burbuja de datos, cada uno alimentado con noticias e información a medida (y, de hecho, con mentiras) aclimatadas a sus propias creencias particulares. Esto refuerza nuestros impulsos y afianza nuestras opiniones. Pero por el momento, al menos podemos entrar en un espacio público y tener alguna posición de experiencia participada en una realidad común. Con la RA, eso también se pierde. Cuando uno camina por una carretera en un mundo avivado, verá una megalópolis llena de contenidos que refuerzan sus puntos de vista particulares, haciéndole creer que todo el mundo piensa como usted. Cuando yo pasee por esa misma carretera, podré ver contenidos muy diferentes, que promueven puntos de vista inversos y que me hacen creer efectos contrarios sobre los ciudadanos de la misma ciudad.

Consideremos la tragedia de los sin techo. Habrá quienes decidan no ver este problema por razones políticas, sus cascos de RA generando anteojeras virtuales, ocultando las cocinas de la bruma y los puertos de los sin techo detrás de muros virtuales, de la misma manera que se ocultan los lugares de construcción en el mundo del momento. Habrá otros que decidan no ver las convenciones de fertilidad o las armerías o cualquier otra cosa que las fuerzas políticas imperantes les animen a «bloquear la realidad». Al mismo tiempo, considerar el impacto en los miembros más pobres de la sociedad. Sin embargo, van a vivir en un mundo donde el contenido crítico es totalmente imperceptible para ellos, Si una familia no puede ir AR abordar. Hablando de privación de derechos.

 

 

No puedes abandonar el metaverso

Y no, no puedes quitarte las gafas de realidad aumentada ni salir de tus conexiones para evitar estos problemas. ¿Por qué no? Porque, más rápido de lo que cualquiera de nosotros puede imaginar, llegaremos a depender completamente de las capas virtuales de información que se proyectan a nuestro alrededor. No se sentirá más voluntario de lo que se siente el acceso a Internet en este momento. No abrirás tu sistema de RA porque al hacerlo harás que aspectos importantes de tu entorno sean inaccesibles para ti, poniéndote en desventaja social, económica e intelectualmente. El hecho es que las tecnologías que tomamos prestadas en nombre de la comodidad rara vez son voluntarias, no cuando se integran en nuestras vidas de forma tan astronómica como lo hará la RA.

No me malinterpreten. La RA tiene el poder de enriquecer nuestras vidas de formas terribles. Estoy seguro de que la RA permitirá a los cirujanos actuar con mayor rapidez y más. Los trabajadores de la construcción, los cerebros, los científicos… todos, jóvenes y mayores, se beneficiarán. También estoy seguro de que la RA revisará el entretenimiento y la educación, dando rienda suelta a gestos que no sólo son atractivos e instructivos, sino también emocionantes e inspiradores.
Pero la RA también nos hará más dependientes de las insidiosas capas de tecnología que intervienen en nuestras vidas y de los agentes de poder que controlan esas capas. Esto nos dejará cada vez más susceptibles a las manipulaciones y deformaciones por parte de aquellos que pueden ir tirando de los hilos. Sin embargo, la RA podría utilizarse con fluidez para fracturar la sociedad, empujándonos desde nuestras propias burbujas de información a nuestras propias realidades personalizadas, si no tenemos cuidado ahora.

Siendo optimista, todavía creo que la RA puede ser una fuerza para el bien, haciendo del mundo un lugar mágico y ampliando lo que significa ser mortal. Pero para cubrirse de los problemas implícitos, necesitamos hacerlo con precisión y cortesía, anticipando los problemas que podrían perder lo que debería ser una tecnología edificante. Sin embargo, es que las buenas intenciones no son suficientes para evitar que los sistemas se estacionen con serios problemas estructurales, si es que hemos aprendido algo de las inmoralidades imprevistas de los medios sociales. Y una vez que esos problemas estructurales están instalados, es extremadamente delicado deshacer el daño. Esto significa que los defensores de la RA tienen que conseguir efectos a la primera.

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